España

El Barrio Inglés de Bella Vista, (Riotinto, HUELVA)

barrio ingles bella vista

Una colonia inglesa en Andalucía

La Semana pasada tuve la oportunidad de conocer un lugar muy curioso dentro de la provincia de Huelva. Se trata del barrio Inglés de Bella Vista, una antigua colonia británica que permanece intacta al paso del tiempo. Se construyó a finales del siglo XIX para albergar a los altos cargos de la Rio Tinto Company, la compañía que se hizo con las explotaciones mineras de Riotinto. Al ser un reducto de cultura inglesa,  éstos fueron los responsables de establecer algunas de sus costumbres en su nuevo país de residencia: fundaron el primer equipo de fútbol español así como el primer campo de golf y la primera pista de tenis de España.
Pero mucho me temo que los lugareños no podían disfrutar de estos lujos extranjeros.
¿Me acompañáis a dar un paseo?

barrio ingles de bella vista

Los yacimientos de Riotinto eran propiedad del Estado hasta que en 1873 vinieron los británicos a comprarlas por 92 millones de pesetas. Fundaron la Rio Tinto Company Limited que desarrolló un gran avance industrial y económico en la zona. Tanto es así que la población llegó a alcanzar los 20.000 habitantes y había que crear zonas habitables para los mineros que venían de toda la península y cómo no, para los británicos que no veían la necesidad de integrarse en el terreno sino que preferían trasladar su Inglaterra victoriana a la cuenca de Riotinto.
Así en pocos años surgió una comunidad británica que se encontraba aislada con un muro de piedra con entradas que a su vez tenía guardias. Éstos no dejaban entrar a nadie que pudiera perturbar su reducto de lujo y exclusividad. Mantenían sus tradiciones de espaldas al pueblo nativo del que se distanciaría poco a poco comenzando por la infancia de los hijos que tenían los colonos, pues en Bella Vista los niños gozaban de una educación que no existía aún en España. En sus casas contaban con personal como ama de llaves, camareros, cocineros y un mobiliario de estilo victoriano. Hoy en día el barrio se conserva tal cual fue, con una arquitectura que llama la atención pues, ¿qué sentido tenía construir tejados apuntados si nunca nieva en Huelva?

barrio ingles Rio Tinto
En Bella Vista estaba prohibida la relación con los nativos: apenas hubo mezcla y la lengua de Shakespeare no pudo extenderse a diferencia de, por ejemplo, la cercana Gibraltar. Aún así podemos encontrar expresiones en la zona que consiguieron atravesar los muros de piedra. Por ejemplo, un licor típico onubense recibe el nombre de “manguara”: esto se debe a que cuando lo probaron los ingleses, les pareció tan fuerte que dijeron que era agua para hombres, es decir “man’s water”. Los lugareños adaptaron lo que oían y de ahí el famoso manguara. Otro ejemplo es el gossán, un mineral rojizo que encontramos en la cercana mina de Peña del Hierro cuyo nombre es una castellanización de “gold sand”.
También hubo otras costumbres que llegaron a implantarse, aquellas dirigidas a entretener a estos ingleses en sus ratos libres que eran desconocidas para la población autóctona. Así hoy en día podemos observar la primera cancha de tenis de España. Ésta se construyó a su vez donde anteriormente había un minigolf (que probablemente también sería el primero).

pista de tenis barrio inles huelva
Pero lo que más llama la atención es que aquí se creó en 1878 el primer equipo de fútbol en España, el Rio Tinto Foot-Ball Club. Algún sitio tenía que ser el origen del fútbol en nuestro país, pero lo curioso es que el auge de este deporte esté ligado de alguna manera con el de la minería.
  Ya desde hacía unos años antes de la fundación del equipo, los británicos que emigraron a la zona habían comenzado a practicar este deporte en Minas de Rio Tinto. Once años después, se creó en Huelva otro club, el “Huelva Recreation Club” por parte del doctor británico W. Alexander Mackay. Este club es el actual Recreativo de Huelva desde 1889.

Rio Tinto Foot-Ball Club
Si paseamos por el barrio de Bella Vista, podremos visitar la capilla anglicana que se erigió para ofrecer servicio a los fieles de la religión protestante (tenía banquillos con calefacción, algo impensable en la época; y su órgano ha sido declarado Bien de Interés Cultural) o el Club Inglés, un espacio lúdico que hacía las veces de lugar de encuentro tras las horas de trabajo.
También destaca La Casa Consejo. Una construcción en la que se llevaban a cabo las reuniones del comité directivo de la compañía y, además, fue lugar de hospedaje para el rey Alfonso XIII en su visita a Riotinto, que por cierto, ordenó construir otra pista de tenis en el patio del Real Alcázar de Sevilla.
En cuanto a las viviendas, podemos distinguir tanto casas de tres plantas como de una sola pero siempre con su jardincillo, su patio trasero y su chimenea para sentirse como en casa, pero a cientos de kilómetros de ella.

órgano iglesia

Pero también os tengo que contar que aquí sucedió un episodio trágico de la historia española. Los dirigentes de la Rio Tinto Company explotaban a sus trabajadores (muchos de ellos menores de edad) y degradaron notablemente el medio ambiente. Motivo por el que hubo una revuelta popular que incluyó tanto a los mineros como a los campesinos que veían sus tierras contaminarse. En 1888 tras no haber llegado a un acuerdo, los dueños de la mina mandaron al ejército español a cargar brutalmente contra los huelguistas. Dispararon contra todo el mundo: niños, mujeres, ancianos, y se desconoce el número de víctimas aunque se cree que puedan llegar a un centenar. Los cuerpos nunca se encontraron.
En la película El Corazón de la Tierra se describe este suceso del colonialismo británico en España. Como curiosidad, el filme no sólo se ha rodado en Riotinto sino que los extras y figurantes son los mismos vecinos del lugar.
 

Más fotos del Barrio Inglés de Bella Vista:
 

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Fuentes: 1, 2, 3

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