Escocia

Ocho cosas que quizá no sabías (o puede que sí) sobre Escocia

 

Durante este verano, he tenido la oportunidad de visitar durante 8 días (sí, muy pocos días) un país que me ha fascinado de principio a fin. Además de la fotografía, otra de las cosas que más me gusta es la historia, y sobre todo las curiosidades que ésta presenta; por eso estaba en lugar adecuado, en Escocia. Entre libros, internet y guías (los señores que informan, no los libros de viaje, que también) e investigando un poco más a fondo ciertas cosas, he recopilado una de esas listas que tanto me gustan cuando las leo en otro blogs, y aquí os la dejo junto con algunas instantáneas que tomé durante el viaje:

 

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OCHO COSAS QUE QUIZÁ NO SABÍAS SOBRE ESCOCIA:

 

 

1. SALTIRE VS UNION JACK

En el punto más alto del castillo de Edimburgo, no ondea la Saltire, la bandera nacional escocesa con la cruz de San Andrés, como cabría esperar. La bandera que se puede ver en su lugar es la Union Jack. Esto es así porque el castillo de Edimburgo (y muchas otras construcciones dentro de Escocia) es un edificio de uso militar y las FFAA escocesas, según el acta de unión de 1707, están integradas dentro de las FFAA del Reino Unido.

 

2. PELIRROJOS A GOGO

Aunque se pueda pensar en Irlanda, Escocia es el país con mayor porcentaje de personas con rutilismo (pelirrojos, vamos) en el mundo. El 13% de los escoceses es pelirrojo y además,  en Escocia nacen el 25% de los pelirrojos de todo el mundo.  Un dato más (y ya paro)  es que el 40% de los escoceses poseen el gen recesivo que provoca  el color rojo en el cabello.

 

3. ESCOCIA = IRLANDA?

En latín, la palabra Scotia ( de donde proviene “Escocia”) significa Irlanda y los scotos, irlandeses.  Los antiguos romanos utilizaban este término para referirse a los habitantes de Irlanda, mientras que el nombre latino para Escocia es Caledonia (del vocablo bretón “Kalet” o “los duros”). Las invasiones y colonizaciones de la costa oeste de Escocia por parte de los irlandeses acabarían otorgándole el nombre al país del whisky.

4. INGLATERRA  = ESCOCIA?

Todavía no, pero la casa real británica es en realidad… sí, escocesa. La actual familia real, conocida por muchas cosas pero sobre todo por el nombre de Windsor, es en realidad descendiente directa por vía femenina de la casa escocesa Estuardo. La familia real británica proviene de María I, o María, reina de los escoceses y su hijo, Jacobo VI de Inglaterra y I de Escocia. Lo que sucede es que entre medias, diversos reyes han muerto sin descendencia masculina y sus hijas, aún siendo proclamadas reinas, han adoptado los nombres de las casas reales de sus maridos, como es el caso de la actual. De hecho, y atendiendo a la tradición, la familia real actual, los Windsor, son alemanes. Isabel II de Inglaterra es la sucesora de la Casa de Sajonia-Coburgo-Gotha. ¿Por qué se llama Windsor? Porque durante la primera guerra mundial, y estando Inglaterra en guerra con Alemania, no debía estar muy bien visto que una familia de nombre eminentemente Germano gobernara Albión, así que se decidió adoptar el británico nombre de Windsor.

 

5. PIEDRA DEL DESTINO

 

La piedra de Scone, o piedra del destino, es una roca rectangular de orígenes inciertos sobre la cual, se coronaba a los reyes de Escocia. En 1296 el rey inglés Eduardo I, también conocido como el martillo de los escoceses, o Eduardo Longshanks (piernaslargas… sí, el de Braveheart) después de aplacar la enésima rebelión escocesa y para despojar a éstos de sus símbolos y tradiciones, atacó la abadía de Scone y se llevó la piedra del destino a Londres, donde permanecería los siguientes 700 años. Eduardo I encargó el diseño de una silla o trono especial para poder colocar la piedra debajo y sentarse sobre ella. Sobre esta silla han sido coronados todos los reyes de Inglaterra y Reino Unido salvo dos (mujeres, curiosamente) María I  y María II. En 1996, bajo iniciativa de John Mayor, se toma la decisión de devolver la piedra a Escocia bajo  una peculiar condición: la piedra debe volver a Westminster cada vez que se deba coronar a un nuevo rey. Así la próxima vez que la piedra viaje a Londres, será para la coronación del príncipe Carlos o de su hijo Guillermo.

 

6. EL AGUA DE LA VIDA

El origen de la palabra whisky proviene del gaélico escocés e irlandés (“uisge beatha” y “uisce beathadh” respectivamente) y su traducción correcta es “agua de vida”. Irlandeses y escoceses se disputan el honor de ser los creadores de esta bebida y, aunque se sabe que se  bebía varios cientos de años antes, el primer escrito sobre éste aparece en 1405 en una abadía irlandesa donde los monjes fermentaban el whisky. Más que probablemente, William Wallace y sus colegas bebían agua de vida, pero su elaboración variaba sustancialmente a la actual. Seguramente provenía de una sola destilación, y no una triple como ahora, y era bastante más fuerte, rondando los 70º.

 

7. LA GRAN GUERRA

 

Las últimas víctimas de la primera guerra mundial murieron en Escocia y son alemanas. En 1918, después de la firma del armisticio, la flota alemana tuvo que rendirse sin posibilidad de retorno a las bases alemanas, y los 74 buques que la componían fueron enviados a Scapa Flow, en las islas Orcadas, un puerto natural y poco profundo situado al abrigo de las muchas tormentas que tienen lugar en el mar del norte. Mientras se tomaba la decisión de qué hacer con estos barcos de guerra y como repartirlos, en secreto, El contraalmirante von Reuter daba la orden de iniciar los preparativos para echar los barcos a pique y evitar que la marina real inglesa se apoderara de ellos. La orden de hundirlos se tomó el 21 de junio de 1919 y de los 74 barcos anclados en Scapa Flow, 50 se iban a pique mientras la Armada inglesa abría fuego contra los marinos alemanes. Nueve de ellos murieron y 16 resultaron heridos. Hoy en día se puede bucear en Scapa Flow con un sencillo permiso que se tramita en las propias islas Orcadas y ver los siete buques que yacen en el lecho marino, pero ¿qué pasó con los otros 43?

En una de las operaciones de más grandes de la historia en cuanto a rescate marino se refiere, fueron reflotados y desguazados. Como curiosidad, aún se extraen trozos de acero de los barcos de Scapa Flow y es, además un acero extremadamente caro. Para la fabricación del acero, se requieren grandes cantidades de aire y desde  que en 1945 los americanos lanzaran las bombas atómicas sobre Hirosima y Nagasaki, en toda la atmósfera del planeta quedan trazas de radiación. Esto no es un problema para el acero fabricado comúnmente, pero ese acero contiene partículas radiactivas. Para la fabricación de objetos como contadores geiger y otros objetos utilizados por la NASA para medir radiación, tanto en la tierra como en el espacio, se requiere un acero que no contenga trazas radiactivas, ya que el propio objeto estaría contaminado, por lo tanto, se necesita acero fabricado antes de 1945 para la construcción de los mismos. Por ello, trozos de la armada alemana hundida en Scapa Flow han acabado de camino a Plutón.

 

8. IRN BRU. LA OTRA BEBIDA NACIONAL ESCOCESA

Caminando por Edimburgo o por cualquier otra ciudad escocesa, se puede ver a jóvenes con botellas de un líquido anaranjado y que seguramente te dé la sensación de ser radiactivo. Es el Irn bru, una bebida carbonatada que los escoceses aseguran, quita la resaca (aunque en mi opinión lo único que consigue es que te rechinen los dientes). De hecho Escocia es el único país del mundo donde una bebida carbonatada “nacional” supera en ventas al gigante mundial, a saber: Cocacola.

La receta completa del Irn bru es secreta y solo la conocen dos personas, Robin Barr, descendiente del inventor y otra persona desconocida, amén de existir una copia por escrito guardada en una caja fuerte de un banco suizo.

El origen del Irn bru es además bastante curioso. Cuando los trabajadores de la compañía de aceros William Beardmore & company, encargada de proveer el acero para la reconstrucción de la estación de Glasgow, empezaron a morir por las enormes cantidades de cerveza que se metían entre pecho y espalda mientras trabajaban para paliar la sed provocada por el calor de la acería, la compañía quiso buscar una solución y la encontraron en A.G Barr, que fabricaba una bebida sin nombre. Se firmó el contrato y la nueva bebida se suministró a los trabajadores de la fábrica en lugar de la cerveza. La bebida sin nombre recibiría el de “iron Brew” (acero fermentado), pero la legislación inglesa de 1950 obligó a cambiar la palabra “brew” al no ser una bebida fermentada en sí misma y el nombre quedó como lo podemos ver hoy en día.

 

 

BONUS!:

 

9. Aunque te mole Braveheart, William Wallace y sus amigos nunca fueron a la batalla con la cara pintada. Es un gran anacronismo de la película. Los romanos llamaban a los primitivos escoceses los “pictos”, por su gusto en pintarse el cuerpo, pero estas tribus fueron desplazadas mayoritariamente por los escotos celtas provenientes de Irlanda, y sumemos a esto que Wallace era un caballero escocés y cristiano. Entre él y las tribus pictas, hay varios siglos de diferencia.

10. William Wallace nunca fue a la batalla vestido con un Kilt. Habría sido muy imprudente por su parte.  Aunque pertenecía a la pequeña nobleza escocesa, no era un campesino. Wallace en la batalla vestía con armadura completa porque podía pagársela y por aquello de no recibir tantos palos. Sus tropas es muy probable que tampoco. EL Kilt que conocemos actualmente se comenzó a utilizar en el siglo XVI, y la película transcurre  en el siglo XIII. Es otro de los múltiples anacronismos que posee Braveheart.

Escrito por Fernando.

 

 

Fuentes:

http://es.wikipedia.org/wiki/Escocia#Fuerzas_armadas

http://en.wikipedia.org/wiki/Red_hair

http://en.wikipedia.org/wiki/Caledonia

http://en.wikipedia.org/wiki/Irn_Bru

http://www.deadlinenews.co.uk/2009/06/05/coca-cola-wages-war-on-irn-bru-1145/

http://www.winexmagazine.com/index.php/wine/viewdrink/the-history-of-booze-part-i/

 

 






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34 comentarios

  • Daniel dice:

    Estoy en Edimburgo y ayer mismo nos han contado a mi mujer y a mi que el Kilt tal qcomo se usa ahorasedebe a la visita en 1822 de George IV queeraamigo de sir Walter Scott a quien le pidio consejo sobre que hacer para caerle bien a los escoceses ya que era el primer rey ingles que visitava Escocia en siglos. sir Walter le recomendo usa el color de algun clan en su vestimenta y el Rey le encargo a un sastre ingles la confeccion de una prenda con cuadros escoceses .este confecciono el kilt y desde entonces se usa en Escociatal como ahora….esuna version, sera la real?

    • Hola Daniel. Gracias por tu comentario. Es una historia un poco larga y yo no soy historiador. Es posible que la historia que os han contado sea cierta o que Jorge IV llevara el kilt rojo y negro que ahora es el más famoso. No se en qué términos ella se refería a “los kilts tal como los conocemos ahora”, si en la forma, en el color, en el tamaño … Lo cierto es que las referencias existentes a los kilts son bastante anteriores (una d elas primeras es de 1594). Los kilts antes de 1800 eran más grandes y sosunos porque las técnicas de teñir la lana no estaban muy desarrolladas. El kilt pequeño (el que se lleva ahora) comienza a ser más popular entre el siglo 17 y el 18, es decir, bastante antes de la visita.

      Es cierto que la visita de Jorge IV, preparada por sir Walter Scott, fue todo un éxito en gran medida porque el Rey se presentó vestido de esa guisa. Los kilts habían estado prohibidos por una ley promulgada por Jorge II en Escocia durante 36 años, entre 1746 y 1782. Esta ley, como castigo a los levantamientos jacobinos, hizo que llevar kilt supusieran siete años de trabajos forzados en las plantaciones de ultramar (la muerte, vamos). Jorge IV era de la familia Estuardo, o sea, escocés, y al presentarse así, hizo que muchos de los viejos “malos rollos” se borraran inmediatamente, ayudando en cierta manera a “propagar” de nuevo la cultura escocesa sobre los propios escoceses.

      Espero que esta parrafada te sirva de ayuda 🙂

  • Lorena dice:

    Muy interesante!!!!!! El lunes 11 me marcho a esas tierras y después de leer tu blog me han dado más ganas aún de estar allí.

  • Iván dice:

    Muy interesante el viaje por Escocia. Habrá que ver todo eso en algún momento. Gracias por compartirlo.

  • Manus dice:

    Una cosilla, según tengo entendido, la bandera británica se llama Union Jack cuando se usa en navíos, si se usa en tierra, es la Union Flag

  • Daniel dice:

    pues, tienes razon, el kilt como tal aun no existia en la epoca de william wallace, pero el tartan si, y si no mal recuerdo (me encanta la cultura celta, sobre todo la gaelica) he leido que antes del kilt existian predecesores, asi que lo mas probable es que si, los ejercitos de wallace llevasen falda de tartan, aunque no kilt.

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  • sadko dice:

    Disculpa,pero he vivido varios años en Edimburgo y la bandera escocesa ondea siempre en el castillo!

  • Hola……lindisimo como lo explicas todo, es muy emotivo, puse en nuestro facebook tu pagina, asi muchos sabran mas de nuestros ancestros. Somos la familia Phillips y descendemos de una pareja de escoceses que llegaron en 1849 a Costa Rica, somos como 1000 Phillips vivos y otro tanto fallecidos. Gracias por compartir de tu viaje….es como si lo hicieramos nosotros.

    Saludos.

    Richard Phillips.

  • Alejandro dice:

    Excelente publicación!! espero algun dia poder ir a esas tierras!!

  • Un artículo muy interesante sobre Escocia… muchas curiosidades que todavía desconocía y que me van bien para ir preparando mi viaje a esas tierras el próximo mes de Septiembre! 😉

    Por cierto, me encantan las fotos, tendré que practicar bien este verano a ver si le saco algo bueno a mi viaje también! jejeje

    Un saludo,
    Sonia.

  • maria filipe dice:

    fotografias realmente magníficas.

  • !Me ha encantando! Muy entretenido y unas fotos preciosas

  • Karen dice:

    ¡Excelente post!

    En dos semanitas justo estaré en Edimburgo y este artículo me cayó de perlas.
    Muy buena información, as always.
    Gracias Fernando, dale un beso grande a Inés de mi parte.

  • M.C. dice:

    Qué curioso!! Lo que más me ha llamado la atención es que Escocia signifique Irlanda, así como el cambio de nombre de la familia real.
    Saludos

  • Mmis felicitaciones¡ he disfrutado enormemente leyendo. Me ha traído enormes recuerdos de los meses que he pasado en Edimburgo, pocos lugares pueden irradiar tanta magia como Escocia. Una mención a las calles subterráneas de Mary King’s Close y a su espeluznante historia.

    Un saludo 🙂

  • Helena dice:

    Entre lo señalado en el post y los comentarios previos, me ha parecido una entrada muy curiosa.
    Un saludo 😉

  • Fernando dice:

    concretamente, barras de mars fritas … estuve en el sitio que se supone, las inventaron, Alex. Esta en Stonehaven,el pueblo en el que esta el castillo de Dunnotar (la septima foto del post) … y están buenísimas !

    Lo del ketchup, ya no se lo pedimos porque bastante teníamos con entender a la chica escocesa que nos atendió.

    La otra que recomiendo es comer un bocadillo de cerdo con haggies en la “victory street”, en Edimburgo. El sitio es fácil de reconocer porque tiene una “fuente” de carne de cerdo en el escaparate y los bocadillos están exquisitos =)

  • jose fernando dice:

    gracias por la informacion publicada.Tiene calidad y originalidad.

  • Alex dice:

    Podrías añadir como bonus-track las super “barritas de chocolate fritas con ketchup”, creo recordar inventadas en Aberdeen 🙂

  • Alejandro dice:

    muy interesante!! muy buen artículo!! 🙂

  • Segundamano dice:

    Genial post! Yo estuve el verano pasado en Edimburgo y un guía nos contó una historia sobre la piedra del destino y es que unos jóvenes estudiantes escoceses en 1950 decidieron, sin pensarlo demasiado, ir a Londres a robar la piedra y en el transcurso del robo la piedra se les rompió, asi que la parte más grande la llevaron en coche y la pequeña la entregaron a un veterano militar. Aunque finalmente los ingleses la encontraron y la piedra fue devuelta, eso si, en dos cachos…

    Yo recomiendo mucho viajar a Escocia, en general viajar a cualquier lado, vivir en otra cultura es increiblemente enriquecedor. A mi me sorprendieron cosas tan básicas como: las colas, la gente guardaba un orden perfecto, nadie trataba de colarse como pasa aquí.. Otra son los bancos en la calle solían estar dedicados a alguien, según me contaron, al morir las familias que querían pagaban una tasa y dedicaban un banco a esa persona (no sé que habrá de cierto en esto).. Magie Dickson, los ladrones de cuerpos, William Wallece.. y el corazón de metal en la milla donde la gente escupía.. pero sobretodo las historias de muerte y ejecuciones de la ciudad.. y fantasmas!

    Saludos!

  • Fernando dice:

    Gracias por el apunte, Pixt .. en realidad, mis amigos y yo visitamos las destilarías de cardhu y glenfiddich y la guía, en el caso de cardhu, nos comentó (y bueno, en la visita quedaba claro) que era de triple destilación, así que quizá lo he tomado como algo general, sin investigar un poco más… por lo que leo ahora, tienes razón en muchos de los casos. gracias !

    Gracias, Antonio, no conocía el caso de la inca-cola. Inés va a Perú este año, así que ya le pediré que me traiga una botella, a ver que tal está =)

    Gracias, Amapola .. tampoco conocía esa variante .. En realidad investigué el asunto por lo que me contó el guía del castillo de Edimburgo, pero no sabía que los Estuardo tuvieran sangre de los tudor también … vaya cóctel!

    El tema del acero escocés y como ha acabado en las sondas pioneer y voyager se puede leer en este libro:
    http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/1874744823/qid=1113993360/sr=2-1/ref=pd_bbs_b_2_1/002-2632653-3115230

    me alegro que os haya gustado tanto el artículo como las fotos =)

  • turirural dice:

    Muy buena información, pero lo que más me han gustado son las fotos. Enhorabuena.

  • Tony dice:

    Y el principe de los ladrones era escocés,no?mmm,todo esto ya se sabia pero hay varias versiones

  • Amapola dice:

    Los Estuardo tenían también sangre Tudor, ya que Maria Queen of Scots era prima de la reina Isabel. Al final estaban todos mezclados.

  • pitx dice:

    Buen post!
    Un punto que también llama la atención aquí en escocia: la tasa de obesidad es la segunda mayor del mundo justo por detrás de Estados Unidos. El 23% de la población escocesa es obesa.
    Y un apunte sobre el whisky, el whisky escocés actual tiene doble destilación, es el whisky irlandés el que tiene triple destilación.
    Saludos.

  • Antonio dice:

    Muy interesante la entrada, espero poder ir pronto a Escocia!

    (Creo qeu la Ink Cola en Perú también superaba, y con creces, a la Coca cola.)

  • luisrubioc dice:

    Gran post y muy buenas fotos!

    Yo también he estado este verano por Escocia, sin duda merece mucho la pena. Gracias por refrescarme el recuerdo del viaje con tu post!

  • Emilio dice:

    Hola, un artículo muy interesante y que me ha descubierto muchas cosas de Escocia que no sabía. Sólo una matización, hay otras bebidas carbonatadas nacionales carbonatadas que superaron a la Coca-Cola: la Inca-Cola peruana lo consiguió. Aunque sin embargo, tu frase no deja de ser cierta, porque Coca-Cola siguió el viejo dicho de “si no puedes vencer a tu enemigo, cómpralo”

  • Normalmente pones buenas fotos, pero en este post te sales.
    Enhorabuena

  • bleid dice:

    grandisima informacion Ines
    realmente lugares imprescindibles y un monton de cosas que desconocia
    un abrazo

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