Panamá

FOTOS: el hotel abandonado de la Isla Contadora

isla contadora

 

En Contadora hay un gran complejo hotelero con su ferry abandonados en la playa. Hoy en día ha sido saqueado y las plantas han crecido por todas partes pero es fácil imaginarse en cada una de sus estancias la vida de lujo y glamour que se daba en la isla. Aquí veraneaban Elisabeth Taylor, John Wayne, Cantinflas, Julio Iglesias, Sofía Loren, la familia Kennedy, numerosos presidentes latinoamericanos; y hasta el último Sha de Persia se exilió a esta jaula de oro en el Pacífico. 
Una isla que antaño vio a la “jet set” del planeta y que ahora más bien está habitada por el personal de servicio de los magnates que sí buscaron otros lugares cuando Contadora dejó de ser lo que era.
Ha sido una gran experiencia acercarme al lugar y tomar fotografías en total soledad, con el único sonido de los pájaros.

 

hotel abandonado en  isla contadora

 

Hay que reconocer que los sitios abandonados tienen su morbo. Construcciones que en su día tuvieron su razón de ser y que ahora la vegetación ha comido el terreno que se le había arrebatado. Sólo hay que ver la cantidad de artículos que inundan la red con este tipo de misteriosos lugares. Pero todos parecen un “corta y pega” porque siempre hablan de lo mismo. ¿A que ninguno se ha hecho eco del macro hotel abandonado de Contadora?
Pues ya estoy yo para enseñároslo. Bienvenidos al “Hotel Contadora”, un icono del lujo tropical allá por las décadas de los 70 y 80.

 

hotel abandonado en  isla contadora

 

Los orígenes de la isla se remonta a la época de los piratas, de ahí su nombre. Hacían escala en este pedazo de tierra en el Pacífico pero no muy lejos de tierra firme para contar su botín, sobre todo perlas. De hecho el archipiélago al que pertenece Contadora se llama Las Perlas.
Mucho tiempo después, un acaudalado Gabriel Lewis, de Panamá, tuvo que atracar su barco forzosamente en la isla y quedó prendado de ella. Así que decidió montar un hotel y atraer turistas, pero de los que dejan dinero. Así Contadora está atravesada por una pista de aterrizaje al que podían llegar con sus jets.
A pesar de que la isla es pequeña, se hizo con 110 hectáreas y tuvo un gran éxito.
Tenía casinos, pavos reales, ciervos, 354 habitaciones… y muchos famosos aprovechando el sol y los cócteles.

 

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Además de los que he mencionado, también se dio en la isla las negociaciones con Jimmy Carter para la soberanía americana sobre la zona del canal de Panamá. En 1983 se formó el Grupo Contadora con los presidentes latinoamericanos para impulsar la paz en Centroamérica. Recibieron el premio Príncipe de Asturias.
Hoy en día la población residente en Contadora es aquella que vino a trabajar al resort y a servir a los magnates. Unas cien personas que han ido teniendo hijos, por lo que se ha abierto una escuela en la isla.
Fue en el 2009 cuando tuvo que cerrar por la mala gestión de su último propietario, Carlos Arango. Falleció en un accidente de avioneta dejando una deuda de 13 millones de dólares.
Ahora el hotel está completamente en ruinas y ha sido saqueado al completo: no quedan muebles, ni ventanas. Nada.
Aún así hay gente que sigue yendo por tener ahí su residencia vacacional. Y algunos turistas que se cuentan por decenas, como yo misma (hay algunos alojamientos operativos en Contadora, pero nada como este hotel).

 

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