San Gil, Colombia

colombia light paint

San Gil es la capital turística del departamento de Santander. La gente viene atraída por la posibilidad de practicar deportes de aventura como el  ráfting por el río Fonce y nosotros no podíamos ser menos y navegar río abajo. Aquí me di cuenta de que sin querer estaba llevando a cabo una lista de cosas que hacer antes de morir:
-Buceo con bombona (en Isla Margarita)
-Ráfting
-Parapente (en Mérida)
-Surf
-Quién-sabe-qué-será-lo-siguiente

Lo primero que hicimos en San Gil fue invadir un pabellón deportivo situado en la parte alta de la ciudad con nuestras esterillas y sacos de dormir. Como soy incapaz de llegar a un lugar nuevo y quedarme sentada a descansar del viaje (¡pero si llevo siete horas con el culo plano en un autobus!) salí en busca de un cajero o un banco para sacar o cambiar dinero y así poder comprar agua, y es que la única agua del grifo potable de Colombia es la de Bogotá. Pregunté en una tienda y la amable dependienta me dijo que el cajero estaba muy cerca; “a sólo cuatro cuadras bajando por esta calle”. Sólo caminar por San Gil ya es un deporte de aventura, esas cuatro cuadras significaba caminar un kilómetro por una calle con una inclinación del 40º (dato que me he inventado, si sabéis la inclinación exacta, decídmelo por favor). Estas calles empinadas al estilo San Francisco están consideradas como un emblema urbanístico de Colombia protegido como monumento Nacional. Pero observándolo desde arriba y pensando lo que me costaría subir luego bajo el sol abrasador que  ese día había amanecido, decidí estirar los pesos que me quedaban. Compré agua y realicé una actividad que repetiría en cada ciudad que visitaría: tomar un delicioso café colombiano con las marujas del pueblo. Te hacen todo tipo de preguntas y admiten que actúes igual que ellas, además los colombianos en general siempre están dispuestos a charlar con el extranjero.

san gil, santander

cuesta de san gil colombia

Y por fin bajamos las cuestas para ir al parque El Gallineral, cuyo nombre viene posiblemente del musgo en forma de barbas que cuelgan de sus árboles, como si hubieran desplumado a un montón de gallinas sobre cada uno de ellos. Aunque antes nos paramos a probar el plato típico del departamento de Santander, ¡las hormigas culonas! Se venden en un puestecito junto a una horripilante y enorme escultura que representa, como no podía ser de otra manera, a una hormiga. Su venta está tan extendida que hasta las venden en lata en Nueva York, o eso nos contó Miguel de la Quadra en esta entrevista que nos hicieron en Radio Marca. A él le gustan, pero a mí el sabor no me convenció. Alguno de mis compañeros de viaje se pegó el atracón de hormigas culonas y desconozco si percibieron los efectos afrodisiacos que aseguran que este manjar provoca.

hormigas culonas

 Volvamos a El Gallineral. Este parque se encuentra en una isla de 4 hectáreas sobre el río Fonce y junto a sus característicos árboles bárbudos podemos pasear sobre caminos empedrados, puentes colgantes y jardines floridos. Por la noche conviene llevar una linterna, aunque en la época en la que fuimos nosotros –Navidad-, había tanta decoración que lejos de recordarte la época del año, te trasladaba a un mundo de Alicia en el País de las Maravillas, psicotrópicos incluidos.

parque el gallineral san gil, colombia

muñeco de nieve

parque surrealista de colombia

el gallineral

Volvimos a caminar cuesta arriba para cenar en el pabellón, sudando mucho mientras veíamos que los niños las subían corriendo como si nada. No sé como no se conocen deportistas de élite de San Gil, deben tener todos unas piernas de envidia.
Después de cenar quisimos ir a tomar unas cervezas y, ¿sabéis qué?, ¡en la parte alta de San Gil no hay bares! Así que otra vez tuvimos que bajar las cuestas.
Esto me recuerda a Dubrovnik, en donde reservamos en un hostal con unas vistas impresionantes a la ciudad, cosa que sólo se consigue estando en el quinto pino, vaya agujetas, ¡pero qué vistas!
El lugar elegido fue el bar Cuba en el que hay sitio para todos: terraza para los torpes, generalmente extranjeros, que nos sentamos a tomar unas Club Colombia, y espacio para los que bailan. Siempre me ha dado mucha envidia la gente que sabe expresarse con el cuerpo al ritmo de la música. Viajamos a Latinoamérica pensando que nos vamos a entender con todo el mundo porque hablamos español, pero nos falta saber bailar; idioma básico para socializar por estas latitudes. Solo me puse dos metas en Año Nuevo: nada de dejar de fumar o adelgazar, no: aprender portugués y bailes latinos. Y ahora me veo con que voy a ir a Perú y Bolivia con la misma torpeza de siempre, cachis la mar. Lo bueno es que si lo intentas y o haces fatal, la gente no se ríe y baila contigo.
Tras varias cervezas y cuasi bailes de pato, volvimos a subir la cuesta de la madre que la parió a la muy…
Le dije a un polaco, “¡Venga, una carrera hasta arriba!”, no me dio tiempo a decirle que era broma, ya me llevaba cien metros de ventaja.
Al día siguiente fuimos a tachar un elemento de la lista de cosas que hacer antes de morir. Hacer ráfting. Íbamos seis en cada balsa y un monitor para guiarnos. Nos dijo que pusiéramos la cola en la balsa ¿?¿? Luego supimos que en Colombia se llama ‘cola’ al trasero, y él por fin entendió por qué un cliente español le miró tan raro cuando le dijo “saca la cola afuera”. Si es que es muy difícil hablar español. Nosotras nos reímos de él por llamarnos princesas.

rafting san gil

Además de bajar a toda velocidad pegando saltos sobre la balsa, también fue divertido bajarse de ésta cuando el monitor lo indicó y dejarnos arrastrar un rato por la corriente flotando gracias al chaleco salvavidas. Yo como soy así, y todo lo hago raro, me metí en un  remolino pequeñito. Solo tuve que nadar más fuerte para salir de ahí.
De aproximadamente cien personas que realizamos esa actividad, sólo una salió disparada de la balsa estampándose con una roca. Y como no podía ser de otra manera, esa persona fui yo. Me llevé un enorme moratón en la cola, como dirían ellos, algo que se ha vuelto una tradición en mis viajes. Si dura más de un mes, moratón en el culo (el año pasado me lo traje de Montenegro). Pero mira por donde, como me dolía todo me llevaron en coche hasta el pabellón y así me libré de volver a tener que subir las cuestas.

niña colombiana

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15 comentarios

  • angel dice:

    Cualquier rincon de Colombia es una maravilla, yo he estado y, en el proximo viaje me quedo, mira bonita, cuando uno sale de casa debe ir preparado las cuestas todos sabemos que si subes tienes que bajar, no cro que sean tan empinadas como las de Proterito en Bello. Grcias por informar de que no hay bares en San Gil en mi visita a ese lugar pondre un restaurante gallego y la musica los colombianos. Un saludo para todos

  • German dice:

    Lo que tu dices sobre el agua es mentira… el agua que se consume en Colombia en las princpales capitales del pais y en muchos pueblos es potable la de Bucaramanga Medelln Cali Manizales Bogota Villavicencio etc es de la mejor calidad incluso mejor que la de Barcelona en España la cual si no se puede consumir del grifo, te recuerdo que Colombka tiene un sistema geografico llamado paramo unico en el mundo donde crece frailejones y musgos en clima frio en todas las alturas maximas a 3000 metros sobre el nivel del mar es un tesoro ya que desde ally sale el agua que surte muchas cudades ademas de tener represas en abundancia par el surtdo de agua y a la vez de Luz algo que no pasa ni en Peru Ecuador ni mucho menos en Venezuela……Saludos y la proxima vez antes de escribr pregunta y averigua para algo esta el internet.

  • Lucila dice:

    Inés, conocí por casualidad tu blog, te felicito. No encontré la II parte de Bogotá. También soy viajera. Un saludo. Lucinka

  • VENDO LA HORMIGA CULONA pedidos al 3103347705—-3183694639 correo latienditacolombiana@hotmail.com SKIPE vladimir-colombia Encontrar la viabilidad para comercializar hormigas culonas teniendo encuenta la innovación, reafirmando la identidad colombiana en un mercado nacional e internacional y Proporcionar calidad al consumidor con alimentos que satisfagan sus aspiraciones de bienestar, nutrición, diversión y placer, teniendo como principios fundamentales la honestidad y la responsabilidad hacia la preservación de la naturaleza y hacia nuestros clientes..con el fin de posicionar a las hormigas culonas como producto único que reafirme la identidad colombiana en un mercado nacional e internacional. http://www.facebook.com/media/set/?set=a.382805365084715.92321.382643125100939&type=3

  • Desde luego San Gil es un pueblo para ir en forma o ponerte en forma, menudas cuestas jaja

    Por el Gallineral te metes borracho y yo creo que acabas haciendo amistades con el muñeco de nieve, que parque más psicodélico xDDD

    Está claro que viajar allí y pensar que se habla el mismo español que aquí es un craso error, lo mejor es la forma de sacarle punta a muchas de sus palabras que aquí tienen otro significado, aunque hay algunas que no hay forma de saber lo que significan, recuerdo una mexicana en USA que nos decía si teníamos algo en la cajuela que en español sería el maletero del coche, nos quedamos a cuadrados hasta que señaló el “carro” :D

    Un saludo, espero que sigas disfrutando de tu viaje, mi envidia sana se va relajando, que el lunes parto yo también a tierras lejanas xDD

  • Qué alto pones el listón, yo me bastaba con lo de un hijo, una árbol y un libro, pero lo tuyo es más arriesgado, bueno tener un hijo también, jajajajaja. Felicidades por esos sitios maravillosos.

  • Increíbles imágenes, unos paisajes fantásticos y sobre todo la posibilidad de estar en contacto con la naturaleza, practicando deportes de aventura. Algún dia tendré que visitarlo.

  • Hermoso país, hermosas imagenes y buen recorrido…mi amigo ha ido ya tres veces, y siempre intenta convencerme para que lo acompañe…desconsolado me quedo por no haber podido ir a Colombia, pero tiempo al tiempo.

  • Pronto veré a un buen amigo que regresa de ese hermoso país

  • Alfonso dice:

    El año que viene viajo a Colombia porque tengo una boda … es siempre bienvenido si has estado por ahí y ya que soy un seguidor fiel :) … más info sobre Colombia!

    Gracias por compartir y un saludo.
    Alfonso – http://www.thewotme.com -

  • Gracias por compartir esta aventura con nosotros! A lo del rafting quizás me anime en el futuro, pero a probar las hormigas culonas no! jeje

  • Babyboom dice:

    Jolin con la “cuestecilla”, seguro que como bien dices los que viven ahí deben tener unas piernas totalmente atléticas!!!! Por lo que veo te has aficionado a los deportes de aventura, jejejeje. Un abrazo y pásalo bien en Perú y Bolivia!!! ;-)

  • Helena dice:

    Me ha encantado esa lista de vida… aunque estoy deseando ver cómo se os dio el parapente…
    Las fotos de esas cuestas me han cansado sólo de verlas.
    Un saludo ;)

  • Anita dice:

    ¡Qué bueno recordar momentos! En la vida, y te repito, en la vida, vuelvo a subir una cuesta así… (y al Machu Picchu que nos lleven en pájaro, por favor). Lo de los efectos afrodisiacos de las hormigas culonas yo no los noté, y te aseguro que me pegué un buen hinchón… ¡Y hasta tengo en España! No te preocupes, Inés, que para #peruflautas vamos a bailar muchísimo… Eso si no hemos muerto antes, con tan apretada agenda…

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  • Información Bitacoras.com…

    Valora en Bitacoras.com: San Gil es la capital turística del departamento de Santander. La gente viene atraída por la posibilidad de practicar deportes de aventura como el  ráfting por el río Fonce y nosotros no podíamos ser menos y navegar río abajo…..

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