Tailandia

Chiang Mai: Una breve historia del Muay Thai

Un combate entre dos mujeres. La de la izquierda, curiosamente, es Europea.

El Muay Thai, el arte de lucha tailandés, es uno de los deportes de contacto más completos, duros y extremos del mundo. Deporte de reyes y soldados por igual, el “boxeo de los hombres libres” se ha convertido en una de las señas de identidad en todo el mundo del país del sudeste asiático. Sus orígenes son motivo de controversia porque la cronología de esta nación asiática sigue siendo un quebradero de cabeza para los historiadores. La gran mayoría de la documentación que nos podría hablar del nacimiento de este arte marcial se perdió con la quema de Ayutthaya en 1767 a manos de los ejércitos Burmeses.

Los Orígenes del Muay Thai

Existen dos teorías principales. La primera, como conté aquí, tiene su origen en la colonización de las llanuras del centro de Tailandia por parte de tribus de la provincia china de Yunnan. Este movimiento migratorio acabaría formando el reino de Sukhothai. La otra afirma que el Muay Thai siempre estuvo presente en estas tierras y que es una evolución del Muay Boran, procedente del imperio khmer de Camboya, a los que las tribus thai derrotaron, adoptando y desarrollando su arte como método de defensa. En cualquier caso, éste ha estado ligado al país desde los primeros escritos que se conservan y las pocas fuentes que quedan van siempre asociadas en sus inicios a Chiang Mai, al reino Lanna.

Esto debe ser un “เตะตัด”. O sease, una patada a media altura o “te tat”. Se aceptan correcciones en los comentarios.

Durante siglos, los soldados thai eran adiestrados en este arte marcial. También los reyes, como por ejemplo Naresuan “el grande”, que fue un experto y un héroe nacional en el combate cuerpo a cuerpo. En el eventual caso de perder sus armas en el fragor de la batalla, los soldados convertían su propio cuerpo  en un instrumento de combate. Aquellos militares de mayor edad, así como los propios padres, enseñaban a los más jóvenes las posiciones, los golpes, las tácticas y el “saber esperar” al oponente, para actuar en consecuencia. El Muay Thai evolucionaría durante los siguientes quinientos años hasta su estilo actual.

Hacia finales del siglo XVIII la paz se asienta temporalmente en Siam y, debido tanto a las modernas armas de fuego traídas por los europeos como al declive de las tradicionales de la propia armada, el Muay Thai empieza a desaparecer en el ejército aunque sigue siendo un entretenimiento entre el pueblo. Las aldeas tienen sus propios campeones y se enorgullecen de ellos. Como si de una liga de fútbol se tratase, los diferentes poblados competían contra sus vecinos por manos de sus campeones para ver quien soltaba los “palos” más duros. Las apuestas eran fuertes y las aldeas más ricas otorgaban cuantiosos premios a los ganadores. En aquellos tiempos no había divisiones por peso, ni “rounds” de tres minutos. Una pelea duraba lo que se aguantara en pie. Tampoco había guantes. En lugar de ello, se utilizaban correas de cuero de caballo enrolladas en las manos, que luego fueron sustituidas por cuerdas de cáñamo o tiras de algodón almidonado. A veces, y con el acuerdo de ambos participantes, se mezclaba vidrio molido con el almidón. Hermanas de la caridad no eran.

Y esto probablemente un “เตะตรง”. Otro tipo de patada. Nótese que yo no entiendo demasiado.

El Muay Thai moderno

Durante los años veinte, el Muay Thai cambia drásticamente. Después de varias lesiones graves y alguna muerte por daños cerebrales en colegios del país, se prohíbe la práctica en escuelas y universidades. Se adoptan las medidas que conocemos hoy en día por las reglas internacionales de boxeo, como los guantes, el ring o los tres minutos por asalto. Se aplican también las divisiones por peso y se crean escuelas específicas donde aprender el arte marcial.

La popularidad internacional comienza en la segunda guerra mundial. Los soldados tailandeses destacados en distintas partes del mundo practican el Muay Thai para mantenerse en forma y muchos militares aliados, amantes del boxeo, se fijan en ellos. Impresionados por la dureza y el uso de todo el cuerpo, comienzan a pedir a los Thai que les enseñen su arte. Hasta entonces, el Muay Thai había sido una seña de identidad tailandesa escondida para los foráneos, pero a partir de ese momento comienza a crecer exponencialmente.

 

La primera parte del Wai kru, rezar con el entrenador.

Nunca me gustaron demasiado los deportes de palos en general, pero debo reconocer que los cuatro o cinco combates que vi me impresionaron para bien. Sobre todo me gustó el Wai kru, el ritual previo al combate que ambos contrincantes realizan. Lleva practicándose durante siglos y ambos púgiles rezan con su entrenador para ahuyentar a los malos espíritus y para agradecer a los antiguos maestros por haberles enseñado y transmitido la disciplina. También existe un “código ético” que todo luchador debe mantener fuera del ring y que reza cosas como “intenta siempre ser cortés y educado con todos”, “No seas violento en pensamiento, palabra o accion” o “intenta ser útil siempre a los demás”. Muy aplicable al día a día de cualquier persona.

 

En la segunda parte del Wai Kru, el luchador reza sólo, pidiendo fuerza a los ancestros.

Hay varios sitios donde ver combates en Chiang Mai. El Kawila boxing stadium cerca del puente Narawat, es el que posiblemente tenga mejor ambiente. Aunque quizá no sea un buen sitio para ir con familia, ya que está rodeado de bares con un ambiente más bien sórdido, opté por el Loi Kroh, muy cerca del centro comercial principal de la ciudad. Normalmente hay que pagar entrada pero, desconozco el por qué, yo entré gratis. Hay más información sobre dónde ver combates en la ciudad aquí. Por cierto, se pueden hacer apuestas libremente antes de los combates. Un señor pasa por allí y te pregunta si quieres apostar y por quién. Yo preferí echar unas risas con mis compañeros de mesa y le acabé sacando cien baht a un alemán que estaba allí con su novia. Lo justo para una cervecilla fría. Merkel me debía una.

@Gothart en twitter

 

มวยไทย. KO.

 

http://www.kombatgroup.com/html-muay-thai/history.html

http://muaythai.com.au/history

http://www.taipanmuaythai.com.au/muayboran.htm

http://en.wikipedia.org/wiki/Muay_boran

http://www.muaythaiproject.com/ethics-for-muay-thai-fighters/

 

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